강아지는 단어를 몇 개나 기억할까?

침팬지 보다 뛰어난! 사람과 함께 진화한 강아지 이야기

출처 : visionlearning

2004년 독일의 카민스키 박사가 사이언스지에 내놓은 한 장의 논문!

출처 : slideshare

바로, 보더콜리 ‘리코’를 대상으로 한 언어 학습능력 연구결과였습니다. ‘리코’는 약 200여 개 물체의 이름을 구분했고 물건의 이름을 한 달 후에도 정확히 기억하고 지목했다는 내용이었어요.

출처 : 유튜브 l thoughtfulanimal

자! 실험자가 부르는 장난감의 이름을 듣고 찾는 ‘리코’의 모습이에요!

정말, 대단하죠!

최근에는 단어 1,000 개를 기억하는 개 ‘체이서’가 등장해 사람들을 다시 한 번 놀라게 했어요. 체이서는 심지어 각각의 이름이 붙은 사물을 형태와 기능에 따라 분류해내기까지 했다고 합니다. 강아지도 어린이처럼 풍부한 어휘력을 습득할 수 있고, 사물의 명칭과 그룹을 지칭하는 단어를 구별해 이해할 수 있다는 점이 드러난 것이죠!

출처 : 플리커 l OakleyOriginals

이것은 단순한 암기 능력을 뛰어넘은 것으로써 영장류를 연구하는 학자들에 따르면 개의 언어 능력은 침팬지나 고릴라보다 뛰어나다고 하네요. 인간과 함께하는 3,000년 동안 개는 늑대에서 또 하나의 생각하는 동물로 성장한 거죠.

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그러고 보니 강아지들에게 ‘산책’이라는 단어만 꺼내도 이미 현관까지 달려나가거나, ‘밥’이라는 단어만 꺼내도 이미 밥그릇 앞에 가있거나 하는 행동들은 어쩌면 이미 자주 듣는 단어가 학습되어 단어를 외우고 있을 가능성도 있겠어요!

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물론, ‘리코’와 같이 뛰어난 언어 능력을 모든 강아지가 가지고 있는 건 아니겠지만… 당신의 아이가 최소 200개의 단어를 인지할 수 있고~ 당신의 말에 민감하게 반응한다는 사실은 잊지 말아주세요:D

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